(CNN)– La administración del presidente estadounidense, Joe Biden, está considerando la posibilidad de aliviar las sanciones a Venezuela para que el país pueda comenzar a producir más petróleo y venderlo en el mercado internacional, según una persona con conocimiento directo del tema.

La medida tendría como objetivo reducir la dependencia global del petróleo ruso en medio de la invasión rusa de Ucrania y aislar a Rusia de uno de sus aliados clave en América del Sur, dijo la persona.

Funcionarios de la administración de Biden, incluido el director del Hemisferio Occidental del Consejo de Seguridad Nacional, Juan González, y el enviado especial presidencial de EE. UU. para asuntos de rehenes, Roger Carstens, fueron enviados a Caracas este fin de semana para discutir el asunto, la persona que conoce, así como para discutir los ciudadanos estadounidenses actualmente. detenido en Venezuela.

The New York Times fue el primero en informar sobre el viaje de los funcionarios a Venezuela.

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Sanciones contra Venezuela

Washington impuso sanciones al petróleo venezolano en 2019 y cerró su embajada en Caracas después de calificar de engaño la victoria electoral del presidente Nicolás Maduro en 2018.

En los últimos meses, el presidente Biden ha dado instrucciones a su administración para que encuentre formas de reducir significativamente la dependencia mundial del petróleo y el gas rusos, dijo la fuente, y la relajación de las sanciones contra Venezuela es solo una de las ideas que están explorando.

Los funcionarios de Biden también están considerando un posible viaje presidencial a Arabia Saudita en los próximos meses, confirmaron tres personas familiarizadas con las conversaciones, mientras Estados Unidos trabaja para solidificar su relación con el reino productor de petróleo. La noticia del posible viaje fue reportada por primera vez por Axios.

En cuanto a Venezuela, los funcionarios creen que aumentar la producción venezolana podría reemplazar gran parte del suministro perdido al aislar a Rusia y facilitar que Estados Unidos y sus aliados prohíban las importaciones de petróleo ruso.

El senador republicano Marco Rubio criticó previamente las conversaciones, tuiteando durante el fin de semana que «en lugar de producir más petróleo estadounidense», Biden «quiere reemplazar el petróleo que compramos de un dictador asesino con petróleo de otro dictador asesino». Pero la fuente con conocimiento de las conversaciones dijo que simplemente aumentar la producción de petróleo de Estados Unidos no compensaría la cantidad perdida por el aislamiento de Rusia.

El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo el domingo que Estados Unidos y sus aliados estaban explorando activamente formas de prohibir las importaciones de petróleo ruso, lo que dañaría aún más la economía rusa.

Hasta ahora, Occidente se ha mostrado reacio a imponer sanciones significativas al sector energético de Rusia debido a su impacto potencial en la economía global, pero ahora se está acercando a medida que Europa se esfuerza por diversificar sus fuentes de energía.

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