Nota del editor: Vaclav Masek Sánchez es un estudiante de doctorado guatemalteco en sociología de la Universidad del Sur de California (USC). Recibió su maestría del Centro de Estudios Latinoamericanos y Caribeños (CLACS) de la Universidad de Nueva York (NYU). Investigación Centroamérica contemporánea. Síguelo en @_vaclavmasek.

(CNN Español) — Las elecciones presidenciales del domingo 3 de abril en Costa Rica fueron vistas como un referéndum sobre el futuro del sistema político de 70 años en la nación más estable y una de las más prósperas de América Central. La segunda vuelta entre dos candidatos que registraron bajos niveles de apoyo en la primera vuelta revela que el país enfrenta altos niveles de abstención electoral y un Congreso donde los partidos de derecha están creciendo. La victoria de Rodrigo Chaves Robles, según los resultados provisionales, significa que el partido que encabezará el poder ejecutivo no tendrá la mayoría en el legislativo, por lo que requerirá acuerdos y diálogo con otros cinco partidos.

Las candidaturas polarizadas de José María Figueres Olsen y el presidente electo Chaves representaron dos proyectos diferentes para el país: uno que prometía salvar la vieja política, mientras que el otro planteaba un discurso antisistema. En un contexto donde el gobierno de turno ha resultado en altos índices de desaprobación ciudadana, las campañas centradas en ataques en lugar de propuestas no han logrado convencer a los costarricenses de acudir a las urnas. Para gran parte de la población en general, el “encanto patriótico” que resurge cada cuatro años durante las elecciones y promete, pero no se materializa, un cambio transformador parece desvanecerse.

Realizada en febrero, la primera vuelta de las elecciones presidenciales costarricenses registró una participación del 59,71%, lo que significa la mayor abstención desde 1958. Y el domingo, en la segunda vuelta, cayó al 56,76%, por lo que aproximadamente, sólo uno de cada cuatro registrados. Los votantes emitieron su voto el domingo por uno de los dos candidatos finalistas, fragmentando el sistema de partidos que ha mantenido a Costa Rica fuera de la agitación política de América Central, pero que una gran parte de los ciudadanos ahora parece ser considerado como corrupto y desconectado de los problemas cotidianos de la gente. .

Rodrigo Chávez. (Crédito: EZEQUIEL BECERRA/AFP vía Getty Images)

José María Figueres Olsen, de 67 años, ha buscado gobernar el país por segunda vez. Educado en la Academia Militar de West Point y graduado de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, Figueres Olsen gobernó Costa Rica de 1994 a 1998, cuatro años después de la muerte de su padre, José Figueres Zapato. Conocido coloquialmente como «Don Pepe», Figueres Ferrer fue una figura definitoria para la nación y construyó la organización política más grande de Costa Rica, el Partido de Liberación Nacional (PLN), luego de liderar la facción ganadora de la breve guerra civil del país en 1948.

Figueres Olsen dejó el poder a los 43 años y antes de los 50, cuando era director del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, se vio envuelto en un escándalo de corrupción. El expresidente presuntamente facturó a la telefónica francesa Alcatel US$906.000 en 2004 por supuestos consejos que parecían más un supuesto tráfico de influencias políticas para ganar contratos con una empresa estatal que su padre instaló allí hace medio siglo cuando se produjo el «milagro costarricense». Figueres Olsen ha negado haber actuado mal y está defendiendo su trabajo como consultor, y la fiscalía sobreseyó el caso en 2007 por falta de pruebas.Esta nostalgia figuerista es lo que el actual candidato ha prometido renovar durante la campaña y traer así a Costa Rica vuelve a su época dorada.

La antítesis política de Figueres Olsen fue Rodrigo Chaves, un economista de 60 años con un doctorado en la Universidad de Ohio, quien regresó a Costa Rica en 2019 después de casi tres décadas en el Banco Mundial (BM). Allí, ascendió al rango de director como principal representante del Banco Mundial en Indonesia, una importante economía en desarrollo. Allí fue disciplinado por conducta sexual inapropiada, luego de una denuncia de acoso sexual presentada en su contra por dos empleadas, y dejó el WB poco después. Chaves ha negado repetidamente los cargos y ha minimizado el asunto, diciendo que los investigadores nunca probaron que hubo acoso sexual, pero aun así recibió un veredicto desfavorable del Tribunal de la Cámara del Banco Mundial en junio de 2021, que lo degradó, aunque sin despedirlo. La prensa costarricense también ha señalado a Chaves por la opacidad de su financiamiento de campaña. Estos indicios de financiamiento ilegal generaron interrogantes que llevaron a la apertura de investigaciones por parte de las autoridades electorales y penales en su contra. El partido de Chaves, sin embargo, sostiene que no hubo nada ilegal, aunque la investigación de la fiscalía continúa.

Elecciones en Costa Rica: fue la segunda vuelta 4:30

Chaves se presentó con una postura tecnocrática sobre bases económicas liberales. Su plataforma es socialmente conservadora. Dice que está a favor de la ley y el orden y en contra de la clase política dominante. Antes de ser electa a la presidencia del país, Chaves, representante del Partido Socialdemócrata del Progreso (PPSD), ya había sido la gran sorpresa de los comicios, que contaron con 25 candidatos en la primera vuelta. Chaves pareció librarse de los efectos negativos de tener ha sido Ministro de Hacienda brevemente en la administración del actual presidente Carlos Alvarado Quesada, cuyo Partido Acción Ciudadana (PAC) fue tan impopular en la primera vuelta que se quedó sin representante en el Congreso. El PAC, nacido en 2000 con un discurso anticorrupción, rompió en 2014 el bipartidismo que gobernó durante ocho años. En las elecciones del 6 de febrero obtuvo menos del 1%, dejándolo sin un solo escaño legislativo para el período 2022-2026, luego de haber tenido 14 en el período anterior.

La apatía democrática muestra que los costarricenses se están alejando del partidismo tradicional. El debate que precedió a la segunda ronda fue un intercambio de descalificaciones. Para Figueres no bastaba con apelar a su tradición familiar y partidaria; fue el discurso antipolítico y marginal de Chaves el que triunfó. De ahora en adelante, Chaves asumirá el cargo bajo importantes restricciones políticas y económicas. No solo no tendrá una mayoría decisiva en el Congreso, sino que tendrá que lidiar con los efectos de varias políticas aprobadas por el impopular gobierno saliente. En particular, el ingreso de Costa Rica a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), con las diversas reformas a impulsar que ello conlleva; la entrada en vigor del nuevo acuerdo de 36 meses con el Fondo Monetario Internacional (FMI); y una controvertida nueva ley de empleo público que probablemente afecte el desempeño del sector público. Y aunque no parece haber mucho en juego en términos de la dirección general del modelo político y económico del país, Chaves tendrá que manejar la actual crisis económica y de salud, en lo que seguramente será un país más polarizado y divisivo. .

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