(CNN)– Al menos un estadounidense de los llamados «Citgo 6» ha sido liberado de prisión en Venezuela, dijo un abogado que asiste a varios miembros de este grupo de detenidos y un vocero de una organización no gubernamental venezolana que brinda asistencia legal a los venezolanos. . CNN Presos en el país.

Gustavo Cárdenas, ciudadano estadounidense detenido en Caracas desde 2017 y uno de los seis exejecutivos petroleros de la refinería estadounidense Citgo, salió de prisión la noche del martes, informó el abogado y la ONG.

Jorge Alberto Fernández, un cubano-estadounidense con doble nacionalidad detenido en Venezuela desde febrero de 2021, también fue liberado de prisión el martes, dijo a CNN su abogada María Alejandra Poleo.

Fernández, que no forma parte de los ‘Citgo 6’, había sido detenido en la occidental ciudad de San Cristóbal poco después de ingresar a Venezuela desde la vecina Colombia. Fue acusado de terrorismo por volar un pequeño dron doméstico, dijo Poleo a CNN. Volar un dron sin licencia es ilegal en Venezuela.

Los comunicados siguen a una visita de alto perfil de funcionarios estadounidenses a Caracas el sábado, la primera desde que se rompieron las relaciones diplomáticas entre los dos países en 2019.

El presidente Joe Biden dio la bienvenida a la liberación de los dos hombres en un comunicado el martes por la noche, diciendo que habían sido «detenidos injustamente» y que «podrían abrazar a sus familias nuevamente».

El presidente dijo que mantener cautivos a los estadounidenses injustamente siempre está mal.

“E incluso mientras celebramos el regreso de Cárdenas y Fernández, también recordamos los nombres y las historias de todos los estadounidenses que están injustamente retenidos contra su voluntad: en Venezuela, en Rusia, en Afganistán, en Siria, en China, en Irán y otras partes del mundo Mi administración continuará luchando para traerlos a todos a casa”, dijo Biden.

Los abogados y personas cercanas a los «6 de Citgo» han acusado a menudo al asediado presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, de utilizar al grupo como «peones» para presionar al gobierno de Estados Unidos. En los últimos meses, los hombres fueron llevados a la cárcel luego de ser puestos bajo arresto domiciliario en aparente represalia. por la extradición estadounidense de Alex Saab, un financiero colombiano cercano a Maduro.

El grupo está integrado por Cárdenas, José Ángel Pereira, Jorge Toledo, José Luis Zambrano, Tomeu Vadell y Alirio José Zambrano. Ex ejecutivos de Citgo Petroleum Corp. fueron detenidos en 2017 en Caracas por peculado, cosa que niegan.

El director principal del Hemisferio Occidental del Consejo de Seguridad Nacional de EE. UU., Juan González, y el embajador de EE. UU., James Story, se reunieron con Maduro y su esposa en Caracas para hablar sobre la salud de los ciudadanos estadounidenses detenidos en Venezuela y el estado de las sanciones de EE. UU. sobre el sector petrolero de Venezuela, dijeron el lunes los gobiernos de Estados Unidos y Venezuela.

El destino actual de Cárdenas y Fernández no está claro, aunque a exprisioneros en circunstancias similares en el pasado se les permitió volar a Estados Unidos pocas horas después de su liberación.

Esta historia se actualizó con informes adicionales el martes.

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