Nota del editor: Jay Parini, poeta y novelista, enseña en Middlebury College. Su libro más reciente es «Borges and Me», una memoria de sus viajes por las Tierras Altas de Escocia en 1971 con Jorge Luis Borges, el fabulista argentino. Las opiniones expresadas en este comentario pertenecen al autor.

(CNN) — La invasión brutal y completamente injustificada de Ucrania por parte del presidente ruso, Vladimir Putin, ha congelado al mundo en el horror.

Es un conflicto sin precedentes en los tiempos modernos, como señala Thomas L. Friedman en The New York Times. Citando TikTok y otras plataformas de redes sociales, así como datos satelitales y de tráfico en vivo en Google Maps, Friedman escribe: «Bienvenidos a World War Wired, la primera guerra en un mundo totalmente interconectado».

Es una invasión a gran escala que está siendo «transmitida en vivo, minuto a minuto, batalla a batalla, muerte a muerte, en todo el mundo», como escribió en Slate Daniel Johnson, periodista y veterano de la Guerra de Irak. Aquellos de nosotros que tenemos la suerte de estar a millas de distancia de los ataques con misiles, los disparos y los bombardeos, observamos cómo se desarrollan los eventos en tiempo real en los teléfonos inteligentes y otras pantallas.

Y la figura heroica en el centro de esta guerra no es otra que el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky, un ex actor y comediante que saltó a la fama interpretando a un personaje en un popular programa de televisión que accidentalmente se convierte en presidente de Ucrania. Luego, Zelensky aprovechó su éxito en la política y se postuló para un cargo en 2019 en un partido político que lleva el nombre de su programa, «Servant of the People».

¡Imagínese un país donde una estrella de la televisión pudiera convertirse en presidente y convertirse en un faro de valentía!

Ucrania me ha interesado como país desde mi primera visita como estudiante universitario en 1969, cuando era un estado miembro descontento de la Unión Soviética. Recuerdo haber cometido el error de llamar a Ucrania un «satélite ruso» y ser rápidamente abofeteado por un caballero patriótico, quien me dijo inequívocamente que Ucrania tenía su propia lengua, literatura, su amada historia, música y tradiciones culturales.

En agosto de 1991, Ucrania se retiró oficialmente y con orgullo de la Unión Soviética, pero la transición a la democracia plena no fue fácil, ya que la corrupción asoló al gobierno durante décadas. Cuando Zelensky fue elegido, estaba bastante escéptico. El personaje que interpretó en el programa de televisión era un reformador, y el programa ridiculizaba a las clases políticas de Ucrania, así como a las vecinas Rusia, Bielorrusia y Georgia. Sus compatriotas ucranianos lo eligieron para hacer en la vida real lo que hizo en la televisión: barrer la corrupción con una gran escoba.

Pero el éxito de Zelensky fue limitado y su popularidad disminuyó después de unos años. En octubre de 2021, las encuestas mostraron que sus índices de aprobación se habían desplomado.

Pero a veces la historia viene al rescate de un político, y la semana pasada transformó a Zelensky de una figura presidencial en rápido declive en un héroe nacional por derecho propio. Se reveló a sí mismo como un hombre que miró dentro de sí mismo y encontró una reserva inspiradora de coraje. Cuando Estados Unidos ofreció evacuarlo de Ucrania, se mantuvo firme y dijo: “La lucha está aquí; Necesito munición, no un cartucho”.

Subió varios videos que inspiraron un feroz desafío entre el pueblo ucraniano. En un video titulado «Estamos aquí. Estamos en Kiev. Estamos protegiendo a Ucrania», se puede ver a Zelensky rodeado de sus principales asesores. «Estamos todos aquí. Nuestro ejército está aquí. Los ciudadanos y la sociedad están aquí», dijo. “Estamos defendiendo nuestra independencia, nuestro estado, y así será”.

Zelensky, que habla ruso con fluidez, también apeló a los rusos en otro video, instándolos a «detener a los que mienten, ustedes, nosotros, todos, el mundo entero. Debemos terminar esta guerra. Podemos vivir en paz, en un contexto mundial». paz».

Sus habilidades comunicativas y su notable dominio de las redes sociales lo convierten en un oponente formidable para Putin, incluso si el ejército que comanda, en número y recursos, palidece en comparación con el de Rusia.

Uno no puede, en esta etapa, ni siquiera comenzar a imaginar el resultado final de esta guerra. Pero ciertamente sabemos que Zelensky ha demostrado ser un héroe de su tiempo y un digno portavoz de la democracia liberal y la libertad en Ucrania.

Desafió valientemente la lógica de la agresión desenfrenada de Putin, sentando las bases para un futuro en el que el pueblo ucraniano vuelva a poseer el derecho a la autodeterminación.

Felicitaciones a usted, Sr. Zelensky. El mundo está detrás de ti.

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