(CNN)– «Me acabas de curar la mano con una arepa con queso», le dice Mirabel Madrigal a su madre, Julieta, en la película «Encanto», mientras sostiene una arepa de queso, una masa redonda de maíz.

“Te curé la mano con amor”, responde Julieta.

«Encanto», que ganó el Oscar a la Mejor Película de Animación este año, es la historia de la mágica familia Madrigal, quienes, a excepción de Mirabel, tienen superpoderes. Si bien los temas de la película se basan en la familia y el amor, sus fundamentos tienen sus raíces en la cultura colombiana, lo que incluye enfatizar la arepa como una parte esencial de su cocina.

“Son alimentos totalmente reconfortantes, aunque también forman parte de la dieta diaria, y son una parte muy importante de nuestra cultura diaria”, dijo Carmen Ángel, chef y copropietaria de los restaurantes Carmen en Cartagena y Medellín, en Colombia.

Un cocinero prepara arepas en la cocina del restaurante Arepa Lady en el distrito de Queens de Nueva York el 27 de enero de 2022.

Las arepas son lo que los colombianos consideran su pan, dijo Alejandro Osorio, copropietario del restaurante Arepa Lady, una areperia con sede en Nueva York con ubicaciones en los distritos de Queens y Brooklyn. Las arepas tradicionales se comen en las comidas durante todo el día, y aunque se pueden preparar de muchas maneras, las arepas se hacen básicamente a base de harina de maíz.

El maíz se somete a nixtamalización, que es la eliminación de la cáscara exterior dura del maíz con agua de cal. Una vez que el maíz está suave, se muele con un poco de sal y se convierte en una pasta, se le da forma de círculo delgado y se asa a la parrilla sobre brasas, dijo Angel.

Hay varios tipos de arepas solo en Colombia

El tipo de arepa que comes depende del tipo de maíz que uses, lo que pongas en la masa y de qué región de Colombia provenga la receta.

Una arepa más dulce, llamada arepa de choclo, se hace con maíz dulce fresco. En un restaurante como Arepa Lady, dijo Osorio, estas arepas se pueden servir con mantequilla y queso, o pueden contener carne si el cliente lo solicita. El restaurante también sirve arepas de queso, como las que comió Mirabel en «Encanto», que están hechas con queso mozzarella dentro de la masa.

En la costa colombiana, los lugareños fríen una arepa con un huevo adentro, dijo Osorio. En Medellín, la ciudad natal de Osorio, las arepas a menudo se venden como comida callejera, se sirven con leche condensada como guarnición o incluso con mantequilla y sal.

La versatilidad de la arepa habla de su accesibilidad para todo tipo de colombianos, según Ángel. Sus muchas variaciones también demuestran cómo los platos arraigados en las dietas de los pueblos indígenas han seguido prosperando en medio de las adaptaciones modernas de los alimentos, agregó.

“Creo que las arepas son como uno de los alimentos que casi todos los colombianos comen a diario, sin importar su condición (socioeconómica), sin importar dónde vivan, sin importar su religión”, dijo Ángel.

arepas

The Joint, una arepa con carne deshebrada, frijoles, plátanos dulces y queso, es una especialidad en Ceci’s Arepa Joint en East Meadow, Nueva York.

El poder curativo de las arepas

Más allá de la conexión cultural, las arepas también son una fuente de beneficios nutricionales, ya que contienen vitaminas A y C. Estos dos nutrientes esenciales contribuyen a la inmunidad y la salud ocular, según Andie Lee Gonzalez, dietista con sede en Palmview, Texas. La vitamina C ofrece antioxidantes y construye una vía inmunológica, agregó, mientras que la vitamina A apoya la salud de la retina y la visión ocular.

Una porción de arepa contendrá alrededor de 15-20 gramos de carbohidratos. Por lo tanto, González sugiere agregar vegetales, lácteos bajos en grasa o una fuente magra de proteína para hacer de la arepa una comida balanceada.

Si bien es posible que las arepas no curen un corte en la mano de alguien como en «Encanto», González dijo que el mensaje de la película en el plato es que «los alimentos básicos de nuestras culturas son parte de nuestras vidas».

«Cuando vi esa parte de la película, realmente me di cuenta de cómo en nuestra comunidad hispana y latina usamos la comida para sanar el alma», dijo González.

Así se prepara una arepa de queso

Puedes hacer tus propias arepas de queso siguiendo la receta de la chef Carmen Ángel. Ángel usa queso colombiano llamado Queso Paipa, pero la mozzarella es un buen sustituto. Puede tomar arepas como refrigerio, con huevos revueltos para el desayuno, o cubrirlas con los ingredientes que elija (como aguacate, chorizo, pollo a la parrilla y tomate) para un almuerzo de inspiración colombiana.

receta para 6 arepas

Preparación y tiempo de cocción: 25 minutos

Ingredientes

  • 1 taza de harina de maíz
  • ½ cucharadita de sal
  • 1/3 taza de agua tibia
  • 1/3 taza de leche
  • 3 cucharadas de mantequilla sin sal, ablandada a temperatura ambiente, y más para la sartén
  • 1 taza de queso mozzarella rallado (u otro queso semiduro que se derrita como Gruyere o Fontina)
  • Más queso para derretir dentro de la arepa (opcional)

Instrucciones

1. En un tazón mediano, mezcle la harina de maíz con la sal y el agua tibia, y con las manos mezcle hasta formar una pasta.

2. Agregue la leche y continúe mezclando.

3. Agregue 3 cucharadas de mantequilla, mezcle bien, luego agregue 1 taza de queso y revuelva para combinar.

4. Precaliente una sartén grande a fuego medio-bajo.

5. Divida la masa en 6 arepas o discos, usando ambas manos para asegurarse de que tengan una forma uniforme y no más de 1/2 pulgada de grosor.

6. Agregue un poco de mantequilla a la sartén y mueva para cubrir el fondo de la sartén.

7. Cocine las arepas de 5 a 6 minutos por cada lado o hasta que estén doradas. Reserva.

8. Si lo desea, con un cuchillo, abra con cuidado las arepas mientras aún están calientes y rellénelas con más queso de su elección. Para derretir queso extra, coloque las arepas rellenas en un horno tostador o regréselas a la sartén a fuego lento.

— Receta cortesía de Carmen Angel del grupo de restaurantes Carmen en Colombia.

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