(CNN Español) — Tras el rechazo a la reforma eléctrica en el Congreso mexicano, el presidente Andrés Manuel López Obrador envió una iniciativa de reforma a la ley minera, cuyo tema central es el litio; un mineral importante para la fabricación de baterías eléctricas, que también es esencial para el tratamiento de ciertos trastornos mentales.

La reforma a la ley de minería ha recibido la aprobación de 298 diputados y ahora está a la espera de la aprobación de la Cámara de Senadores.

Durante la sesión ordinaria de la Cámara de Senadores del pasado 19 de abril, la senadora guanajuatense Martha Lucía Mícher Camarena dijo que la primera vez que escuchó hablar del litio fue “hace como 30 años”, cuando una madre “comenzó a tener una depresión terrible” por una supuesta “baja producción de litio”.

Pero, ¿qué papel juega el litio en la salud y por qué es tema de conversación en México?

litio y salud

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El litio es un metal alcalino natural presente en el cuerpo en pequeñas cantidades y se usa para tratar ciertos trastornos psiquiátricos.

«El litio está aprobado para el tratamiento del trastorno bipolar en su fase maníaca, ciertas psicosis y pacientes que son persistentemente suicidas e incapaces de estabilizar su estado de ánimo. Lo que tiene el litio es un efecto estabilizador del estado de ánimo”, dijo a CNN la doctora Alejandra Solís Flores, especialista en psiquiatría con alta especialidad en trastornos del sueño.

«No es que sea deficiencia de litio. Quiero decir, ningún paciente tiene deficiencia de litio y, por lo tanto, está deprimido. No, es falso. De hecho, nuestro cuerpo no produce litio. Es uno de los mitos”, agregó.

Según el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido, el litio es un tipo de medicamento conocido como estabilizador del estado de ánimo que se usa para tratar afecciones como:

  • Manía
  • hipomanía
  • Episodios regulares de depresión (cuando otros medicamentos no han funcionado)

También se puede administrar para reducir el comportamiento agresivo o autodestructivo, según el NHS.

Solis Flores aconsejó que una vez que un paciente inicia la terapia con litio, es necesario un estudio exhaustivo del estado de salud previo del paciente. Esto incluye análisis de sangre, un perfil de tiroides y un perfil de riñón.

«Nosotros empezamos el tratamiento y depende de nosotros hacer un seguimiento y ver que los niveles o el tratamiento son los adecuados. Y ahora sí, ya le están preguntando al paciente los niveles de litio”, dijo Solis Flores.

El consumo de litio debe ser recomendado por un profesional de la salud, quien debe solicitar al paciente que proporcione periódicamente una muestra de sangre para garantizar un nivel adecuado de consumo del fármaco, así como para evaluar los efectos secundarios, como cambios en el hemograma. células o función renal.

La Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales (NAMI) dice que lo más importante para las personas sobre el uso de litio para el tratamiento bipolar es que es un tratamiento a largo plazo.

«No deje de tomar litio, incluso cuando se sienta mejor… Omitir dosis de litio puede aumentar el riesgo de recaída de los síntomas del estado de ánimo», dice NAMI. «Para que el litio funcione correctamente, debe tomarse todos los días según las indicaciones de su proveedor de atención médica», agrega.

El litio para uso médico se puede administrar en forma de tabletas, cápsulas y tabletas de liberación prolongada (acción prolongada) o en forma de solución líquida para administración oral.

¿Cómo se obtiene el litio?

Se estima que el Salar de Uyuni contiene 10.000 millones de toneladas de sal y 100 millones de toneladas de litio, lo que lo convierte en una de las mayores reservas mundiales de este mineral. (El crédito de la foto debe decir MARTIN BERNETTI/AFP a través de Getty Images)

Armando Ernesto Alatorre Campos, presidente del Colegio de Ingenieros de Minas, Metalúrgicos y Geólogos de México (CIMMGM), dijo a CNN que con la reducción en el uso de motores de combustible interno se espera un crecimiento de las baterías de litio que utilizan los autos eléctricos. .

“Hoy hay un pequeño desequilibrio entre la oferta y la demanda en todo el mundo y esto ha provocado precios muy altos en los últimos meses”, dijo Alatorre Campos. Sin embargo, a medida que el mercado se ajusta, se espera que el precio del litio disminuya.

En cuanto a la producción de litio, el presidente del CIMMGM indicó que el 90% de su producción mundial proviene de cuatro países: Australia, que produce cerca del 50% del litio, seguido de Chile, China y Argentina.

“El litio tiene la particularidad de poder encontrarlo en más de una ocurrencia geológica”, explicó Alatorre Campos. Por ejemplo, los australianos lo extraen de un tipo de roca llamada pegmatita que requiere minería tradicional y luego procesamiento químico. Por su parte, Chile y Argentina extraen litio de la salmuera.

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A diferencia de otros países, México tiene litio en arcillas o litio en sedimentos, pero por el momento, dijo Alatorre Campos a CNN, “no hay explotación comercial funcional en el mundo a escala industrial”.

“Actualmente, en realidad, solo tenemos un yacimiento conocido, dimensionado, que eventualmente podría entrar en producción”, explicó Alatorre Campos. Sin embargo, el director del CIMMGM indicó que será necesario realizar una serie de trabajos, exploración e investigación que requerirán entre 5 a 10 años, así como inversiones de cientos de millones de dólares para ubicar un segundo yacimiento.

Por su parte, el Colegio de Ingenieros Metalúrgicos y Geólogos de las Minas de México, AC, indicó en un documento que los tipos de depósitos de litio en las arcillas “pueden ser muy importantes, pero para extraer litio es necesario calcinar las arcillas. para hacerlo soluble, litio y otros elementos en agua, lo que implica un alto costo».

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