(CNN Español) — La Asamblea Legislativa de El Salvador aprobó una reforma al Código Penal que sanciona con 10 a 15 años de prisión a quienes creen o colaboren en la realización de pinturas, textos, dibujos, diseños o cualquier otra forma de expresión plástica en bienes inmuebles de dominio público . o uso privado aludiendo a pandillas o transmitiendo amenazas a la población.

La reforma, aprobada con 63 votos de 84 posibles ya pedido del presidente Nayib Bukele, también abarca a los medios de comunicación y a quienes, haciendo uso de las tecnologías de la comunicación, reproduzcan y transmitan mensajes o comunicaciones de organizaciones criminales para generar zozobra o pánico.

“Cuando los alemanes querían erradicar el nazismo, prohibieron por ley todos los símbolos nazis, así como los mensajes, disculpas y todo lo que pretendiera promover el nazismo. Nadie dijo nada, era comprensible que fuera así. Ahora lo haremos con las pandillas”, aseguró el presidente Nayib Bukele en un mensaje en Twitter.

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“Estos grupos buscan delimitar, con sus dibujos, las zonas donde delinquen, amenazan con mensajes y alientan a nuestros niños y jóvenes a unirse a estos grupos. Esto es algo que no vamos a permitir”, dijo Francisco Villatoro, diputado del partido gobernante Nuevas Ideas.

La oposición criticó la reforma por incluir a los medios de comunicación y pidió, en vano, que se elimine esta parte. “Nuestro grupo parlamentario no está de acuerdo porque hay una violación flagrante al derecho a la prensa ya la libertad de información”, dijo René Portillo Cuadra, diputado del partido conservador Alianza Republicana Nacionalista, Arena.

“Este artículo no viene a censurar. La intención de difundir el mensaje es lo que determinará si se viola o no la ley”, dijo Marcela Pineda, también diputada de Nuevas Ideas.

Foto de archivo. Un exmiembro de la pandilla MS-13 en la prisión de Santa Ana, 60 km al noroeste de San Salvador, el 21 de mayo de 2019. (OSCAR RIVERA/AFP vía Getty Images)

Una reforma preocupante e innecesaria, según el Colegio de Periodistas

El presidente del Colegio de Periodistas de El Salvador, César Castro Fagoaga, considera innecesaria y preocupante la reforma aprobada por la Asamblea, por mayoría oficialista. “Está tratando de censurar y sacar a los medios de comunicación de las pandillas”, dijo Castro a CNN en una entrevista telefónica.

Para Castro, la reforma no define quién decidirá y evaluará si hay fraude en una publicación y, según él, eso afecta la labor periodística. “Si las pandillas decidieran hablar del pacto que tenían con el gobierno, no podrían ser informados de esta reforma”, agregó.

En 2020, la Fiscalía General de la República abrió una investigación para determinar si la actual administración tenía un trato con las pandillas para reducir los homicidios a cambio del pago de prisión. Sin embargo, el gobierno descartó esta posibilidad y atribuyó la disminución de la violencia a su plan de seguridad.

“Estas reformas mordaza son una nueva herramienta para criminalizar el trabajo periodístico, una tendencia alarmante que apunta la APES”, dijo la organización gremial de periodistas en un comunicado.

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Guerra de pandillas en El Salvador

Hasta este martes, el Ministerio de Justicia y Seguridad de El Salvador reportó la captura de 6.894 personas bajo investigación por presuntos actos de terrorismo. El 27 de marzo, la Asamblea Legislativa de El Salvador aprobó el estado de emergencia en todo el país para enfrentar el aumento de homicidios, provocado por las pandillas Barrio 18 y MS-13, luego de que el gobierno declarara 62 asesinatos en un solo día de Marzo 26.

Los derechos constitucionales, incluida la libertad de asociación y el derecho a la defensa, están suspendidos por 30 días. Las autoridades también pueden interceptar llamadas telefónicas sin necesidad de autorización de un juez. Además, la duración de la detención administrativa se aumentó de 72 horas a 15 días.

La Asamblea Legislativa también aprobó reformas que endurecen las penas para ciertos delitos cuando son cometidos por pandilleros.

Varios organismos internacionales de derechos humanos han expresado su preocupación porque consideran que las medidas implementadas son represivas y no resolverán el problema de la inseguridad ciudadana. El presidente Nayib Bukele, en respuesta, acusa a estas organizaciones de defender a las pandillas.

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