(CNN)– Un alto funcionario del Departamento de Estado visitó Venezuela esta semana y se reunió con estadounidenses detenidos mientras la administración de Biden continúa pidiendo su liberación, confirmaron múltiples fuentes a CNN el viernes.

La discreta visita del enviado especial del presidente para asuntos de rehenes, Roger Carstens, a la capital, Caracas, marca un importante paso adelante en los esfuerzos por liberar a los hombres, muchos de los cuales han estado encarcelados durante años por el gobierno del líder venezolano Nicolás. Maduro, aún no lo han logrado.

“Podemos confirmar que el enviado especial del presidente para asuntos de rehenes, Roger Carstens, viajó a Caracas para hablar sobre el bienestar y la seguridad de los ciudadanos estadounidenses en Venezuela”, dijo el viernes un alto funcionario del Departamento de Estado.

“Seguimos abogando por la liberación inmediata e incondicional de todos los ciudadanos estadounidenses detenidos injustamente en Venezuela en cada oportunidad”, dijo el funcionario.

Según una fuente de la familia, la administración pudo trabajar con el gobierno de Maduro para organizar las visitas de seguimiento de un grupo de ejecutivos petroleros detenidos conocidos como «Citgo 6», quienes recién comienzan su quinto año en detención venezolana, junto con otros, tres estadounidenses detenidos desde 2020.

Esta fuente dijo que el gobierno de Maduro aceptó la visita.

Ningún funcionario estadounidense había podido reunirse personalmente con los hombres detenidos durante años, ya que Estados Unidos rompió relaciones diplomáticas con Maduro bajo la administración Trump.

Carstens viajó con una pequeña delegación del Departamento de Estado, dijo la fuente, con el Asesor de Seguridad Nacional Jake Sullivan y el Secretario de Estado Antony Blinken abogando personalmente por el viaje.

Según familiares de Citgo 6, Carstens visitó a los hombres, Tomeu Vadell, Gustavo Cárdenas, Jorge Toledo, Alirio José Zambrano, José Luis Zambrano y José Ángel Pereira, durante aproximadamente una hora y media en El Helicoide, donde están presos.

El Departamento de Estado notificó a las familias de la visita el viernes, luego de que Carstens regresara a Washington. The Associated Press fue el primero en informar sobre el viaje de Carstens.

Su reunión con Citgo 6 fue un completo shock, dijeron varios miembros de la familia a CNN.

Carstens «realmente trajo fotos de él con nuestras familias» para demostrar su identidad a los detenidos estadounidenses, dijo Alexandra Z. Forseth, hija de Alirio José Zambrano y sobrina de José Luis Zambrano. Dijo que parecía que los guardias de la prisión les habían dado a los hombres algo de privacidad para reunirse con Carstens.

“Creo que fue muy alentador para ambas partes”, dijo a CNN.

Uno de los hombres reconoció a Carstens y se sorprendió tanto que le pidió que se tocara la cara para ver si realmente era él. Carstens le dio un abrazo a cada uno de los hombres antes de irse, dijo la fuente.

Los Citgo 6, cinco ciudadanos estadounidenses y un residente permanente, fueron citados a Venezuela en noviembre de 2017 para una reunión de trabajo de emergencia, donde fueron detenidos por corrupción.

Como informó CNN en las últimas semanas, los hombres se han convertido en peones en el enfrentamiento geopolítico entre el gobierno de Estados Unidos y el régimen de Maduro. La visita de Carstens se produce después de un mayor escrutinio público de las familias sobre la falta de progreso para asegurar la liberación del grupo.

El enviado estadounidense también pudo reunirse con Luke Denman y Airan Berry, dos veteranos estadounidenses arrestados en mayo de 2020 por cargos de Maduro de intentar un golpe de estado, así como con Matthew Heath, otro veterano estadounidense arrestado en septiembre de 2020 y acusado de siendo un terrorista.

El hermano de Denman, Mark, lo describió como un «control de bienestar» y dijo que la reunión duró unos 45 minutos. La familia de Heath dijo que Carstens «pudo completar un breve chequeo».

Isa Soares y Vasco Cotovio de CNN contribuyeron a este informe.

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