(CNN Español) — Un juez de Nueva York condenó a Ricardo Alberto Martinelli Linares y Luis Enrique Martinelli Linares, hijos del expresidente panameño Ricardo Martinelli, a 36 meses de prisión por delitos de lavado de dinero.

El juez Raymond J. Dearie también los condenó a dos años de libertad supervisada después de su tiempo en prisión. Durante la audiencia, fiscales y abogados señalaron que los dos condenados habían sido influenciados por su padre en la trama.

Este viernes, a través de un comunicado de prensa, el expresidente afirmó que la defensa de sus hijos “ha obtenido, según las circunstancias, un resultado favorable, alejado de las pretensiones desmesuradas de los fiscales”.

Según el comunicado, Martinelli «entiende» que lo dicho en el juzgado «fue con el fin de defender a sus hijos» y que «en sus conversaciones con ellos les dijo que sus abogados debían hacer todo lo necesario para ello».

Los hermanos Martinelli, que pidieron perdón al pueblo panameño por sus crímenes, se habían declarado culpables de concierto para delinquir para lavar dinero de sobornos vinculado a la empresa brasileña Odebrecht en diciembre de 2021, según informó el Ministerio de Justicia estadounidense.

Según fiscales estadounidenses, los hermanos admitieron haber «abierto cuentas bancarias secretas a nombre de compañías ficticias en países extranjeros y en Estados Unidos, para ocultar más de $28 millones en sobornos de Odebrecht en beneficio de un pariente cercano, un alto funcionario en Panamá».

Los hermanos no trabajaron como funcionarios mientras su padre fue presidente de Panamá entre 2009 y 2014. El expresidente no enfrenta ninguna causa penal en Estados Unidos en relación al caso Odebrecht. En Panamá, Martinelli y sus hijos aún tienen procesos judiciales en curso por supuestos sobornos de la empresa en el país. El expresidente ha dicho en el pasado que no recibió comisiones de la constructora brasileña por adjudicar las obras.

En diciembre de 2016, Odebrecht se declaró culpable en el Distrito Este de Nueva York de los cargos de conspiración para violar las disposiciones anticorrupción de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA), por su participación en el esquema de soborno y lavado de dinero, según autoridades estadounidenses. .

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