A fines de la década de 1980, Cuando Al Harrington tenía nueve años, la policía de Orange, Nueva Jersey, lo registraba periódicamente en busca de drogas.. La mayoría de las tardes escolares, después de que Harrington y sus amigos jugaran kickball, pasaban el rato afuera del almacén en la esquina de Tremont Avenue y Scotland Road. «Todo el tiempo la policía se detenía, eran tres o cuatro autos, y salían con las manos en sus armas: ‘Todos contra la pared'», recuerda Harrington, de 42 años. «Daba miedo no saber si ibas a estar encerrado».

Tres décadas más tarde, en una soleada tarde de abril en California, la ex estrella de la NBA de 7 pies 5 pulgadas con un nuevo par de Nike Air Jordan 1 talla 16 está muy lejos del paisaje urbano donde creció. Mientras se sienta en un hangar privado en el aeropuerto de Santa Mónica, donde Harrison Ford almacenó sus aviones, Harrington habla sobre su viaje de 16 temporadas en la NBA y se convirtió en uno de los pocos directores ejecutivos negros en la industria legal del cannabis..

En 2012, cuando la carrera de baloncesto de Harrington estaba llegando a su fin (fue ala-pívot de los Indiana Pacers, New York Knicks, Denver Nuggets y ganó casi 100 millones de dólares —92,57 millones de euros— en el transcurso de su carrera), cofundó Viola, con sede en Los Ángeles, una compañía de cannabis que lleva el nombre de su abuela. Viola cultiva, procesa y vende todo tipo de productos de marihuana, desde flores hasta concentrados y porros preliados.

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