(CNN)– Todas las mañanas entre el 20 de enero de 2017 y el 8 de enero de 2021 revisé la cuenta de Twitter del presidente Donald Trump. Era un paso tan importante en mi rutina como cepillarme los dientes, aunque me hacía sentir mucho menos fresca.

Como periodista que cubre principalmente noticias de EE. UU., monitorear la cuenta de Trump fue esencial. Aunque menos de una cuarta parte de los estadounidenses dice que usa Twitter, las peculiaridades cáusticas, las burlas y los ataques de Trump a la plataforma fijan constantemente la agenda, y durante varios años era normal ver que los grandes sitios cambiaban apresuradamente cualquier artículo de primera plana que habían planeado publicar. correr. reflejan el capricho presidencial de esta mañana.

Luego, sin ninguna ceremonia, se fue. Dos días después de los espeluznantes eventos del levantamiento del Capitolio, el 6 de enero de 2021, Twitter anunció que suspendería permanentemente la cuenta de Trump, de acuerdo con su política sobre incitación a la violencia. El clamor diario que había tocado tantas vidas se apagó en un segundo, y millones de personas respiraron aliviadas.

Corte a esta semana. Elon Musk, quien está en proceso de comprar Twitter por $44 mil millones, ha anunciado que una vez que esté a cargo revertirá la prohibición de Twitter de Trump, a pesar de que Trump dice que prefiere mantener su propia plataforma de redes sociales, Truth Social. . Musk, un firme defensor de la «libertad de expresión», dijo que la decisión de suspender a Trump fue «moralmente incorrecta» y «no mató la voz de Trump. La amplificará entre la derecha».

Ambas afirmaciones son incorrectas. La prohibición de Trump fue la única respuesta de consenso el 6 de enero, y se ha demostrado que desactivar la plataforma mata a los provocadores. Pero el hecho de que Musk sea capaz de actuar con estas ideas a pesar de todo habla de un axioma que el propio Trump ejemplificó: en la América de hoy, una persona sin conciencia y con acceso a los puntos de presión adecuados puede hacer casi todo lo que quereis. Y, como muestra el historial de Trump, las personas que están dispuestas a tergiversar la verdad como una forma, o una excusa, para abusar de su poder una vez, casi con seguridad volverán a hacerlo.

Cuando Trump se postuló para presidente en 2016, prometió que Estados Unidos sería «grande» y «seguro». En noviembre de 2019, The New York Times investigó los 11.390 tuits que había enviado en lo que va de su presidencia. Más de la mitad fueron ataques a otras personas y marcaron la pauta para su presidencia. Trump ha infringido la política exterior de EE. UU., alienando a naciones que ya estaban en desacuerdo y, en el otoño de 2017, tuiteó que Corea del Norte podría «no estar aquí por mucho tiempo». Ese país llamó una «declaración de guerra».

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Cuando llegó la pandemia de coronavirus, Trump lo llamó repetidamente el «virus chino», una etiqueta asociada con un aumento dramático en el odio racial contra los asiáticos en Internet. Después de perder las elecciones estadounidenses, las mentiras que difundió en Twitter fueron una de sus publicaciones más populares, lo que alimentó una violencia sin precedentes.

Por supuesto, la indiferencia de Trump por las consecuencias se ha extendido mucho más allá de las redes sociales. Incluso cuando usó su plataforma para erosionar la fe en las instituciones democráticas, Trump nombró a jueces de la Corte Suprema cuyas afiliaciones políticas explícitas determinarían el destino de millones de personas para ganarse el cariño de los votantes que él cree que lo mantendrían en el poder.

Cuando necesitó el voto evangélico, prometió que nombraría jueces antiaborto, abandonando su anterior postura a favor del derecho a decidir. Aproximadamente el 27 % de la población votante eligió a Trump en 2016, pero ahora el 100 % de la población sufrirá las consecuencias durante décadas. En palabras del ex partidario de Trump, Kanye West, “ningún hombre debería tener todo ese poder”, pero lo tiene.

Cada vez más, parece que Elon Musk tiene un corte similar y gana una influencia igualmente descomunal. Constantemente afirma que valora la libertad de expresión, pero parece no entender de qué se trata, y se ha mostrado repetidamente hipócrita a la hora de defenderla.

Los empleados de Tesla, decenas de los cuales han denunciado racismo, sexismo y otras formas de abuso, están sujetos a estrictas limitaciones sobre lo que pueden decir sobre la empresa. Tesla oculta la información de seguridad del vehículo de la vista del público (en respuesta a las consultas de los medios en el pasado sobre su manejo de los datos de seguridad, Tesla no ha comentado), y Musk a menudo ha tratado de controlar lo que los periodistas y blogueros escriben sobre él y sus negocios. Una vez incluso canceló el pedido de un cliente cuando descubrió una publicación de blog de su autoría que consideró «grosera».

Cuando un adolescente rastreó el progreso del jet privado de Musk en Twitter utilizando información disponible públicamente, Musk intentó apagarlo. Aunque opera en un ámbito diferente al de Trump, sus palabras también tienen un peso significativo, moviendo los mercados bursátiles a través de los comentarios más casuales en su Twitter.

En los últimos meses, Musk ha forjado una asociación en la mente del público entre su nombre y la libertad de expresión a través de la pura repetición, a pesar de las meteduras de pata habituales sobre el tema. Dijo que las personas deberían poder expresarse libremente en Twitter «dentro de los límites de la ley», pero también dijo que algunos ejemplos de «discurso de odio» están «bien» mientras que otros no.

De hecho, la incitación al odio está protegida por la Primera Enmienda porque los gobiernos pueden abusar de las leyes sobre incitación al odio para suprimir las críticas. Como señalan los comentaristas, Twitter no es tanto la «plaza del pueblo» para la libre expresión personal que Musk idealiza como un almacén, con la obligación de mantener el orden.

Musk parece tan cómodo contradiciéndose a sí mismo que es difícil saber cuánto de lo que dice es una evasión deliberada y cuánto es simplemente ignorancia. Así como Trump se conformó con ignorar los consejos de colegas experimentados cuando era presidente, Elon Musk parece haber decidido que maneja mejor los caprichos de las redes sociales y la moderación de contenido que cualquiera que haya dirigido una plataforma antes que él. . Sus declaraciones sobre cómo administrará Twitter revelan constantemente una ceguera sobre lo complejo que será en realidad y una certeza trumpiana de que necesita saber más.

Al igual que Trump, Musk no ha dejado que sus propios antecedentes o su falta de perspicacia se interpongan en el camino de presentarse como la figura de una causa, y como, al igual que Trump, tiene una audiencia enorme y atenta, ha tenido un exitoso. Su disposición a pasar por alto o ignorar los hechos en pos de sus ambiciones se parece ominosamente a Trump, al igual que su facilidad para repetirse hasta que la gente acepte sus declaraciones como un hecho.

Si hemos aprendido algo del tiempo de Trump en el centro de atención, es que, en primer lugar, nunca se le debería haber permitido. Una y otra vez, expuso fallas de diseño en los sistemas públicos y privados que deberían haber protegido mejor al público, ya sea mintiendo a sus millones de seguidores en Twitter o nombrando jueces para amortiguar su posición dentro del gobierno.

La cruzada de Elon Musk en nombre de la «libertad de expresión» ya está explotando las mismas debilidades. Los hombres desvergonzados e intransigentes no deben ser controlados, pero se necesitan con urgencia límites más confiables para su influencia. Musk no debería usar Twitter como el Salvaje Oeste, pero dada la ley, puede hacerlo.

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